news1 发表于 2014-11-19 20:27

这五个意外的发明 竟然改变了世界

有一些简单的发明就足以改变全人类的生活,这些发明中有些并非在科学家预期的计划中出现,而是在机遇下意外产生的。以下5个改变世界的医药发明,它们分别是奎宁、X光、青霉素、胰岛素以及凡士林,都是发明家在不经意的情况下发现的,让我们一起看看它们是怎么被发现的。



1. 奎宁(Quinine)

奎宁是一种白色结晶形式的生物碱(Alkaloid),是金鸡纳(Cinchona,又名奎纳,Quina)树皮研磨、干燥的粉末,具有退烧、抗疟疾、止痛以及抗发炎的功用。奎宁若是服用过量会有中毒,甚至致命的危险。

早在西元1600年,南美州的耶稣会传教士便以奎宁来治疗当地的疟疾。其实更早前,安第斯(Andean)山脉土著就已流传奎宁可以用来治病的传说。故事源于一位患有疟疾、迷失在丛林中口干舌燥的安第斯人,他从布满奎纳树的水池中取水饮用,因为水的苦味让他担心病情加重,但相反的是,他的高烧退了,而且能找到回家的路。

2. X光


1895年,德国物理学家伦琴(Wilhelm Roentgen)在准备进行阴极射线(Cathode Ray Tube)实验时,意外发现了X光。当时,他用黑色厚纸包裹的阴极射线管竟能发出微光,且在一公尺外的纸屏也发出萤光。后来,尽管伦琴试图在阴极射线管和纸屏之间置入厚纸板、书籍和其他障碍物时,仍无法成功阻挡萤光。当伦琴无意间将手伸至阴极射线管和纸屏之间时,纸屏上出现的手骨影像,让他惊讶不已。

伦琴知道他发现了一种穿透性极强的射线,除了铅之外,其他东西都挡不住这种射线。而且它不同于一般的光线,三棱镜并无法使它折射,它也不受磁场作用产生偏移。因为伦琴发明X光而获得首届的诺贝尔物理学奖。

3. 青霉素(Penicillin)

1928年,细菌学教授弗莱明(Alexander Fleming)外出休假两周。等他回到实验室之后,发现一个葡萄球菌的培养皿里长出了一种霉菌。当他正在思索如何挽救那些被霉菌感染的菌落时,意外发现一个有趣的现象。这些霉菌原来是青霉菌的一种罕见菌株,分泌一种抑制细菌生长的物质。

因为葡萄球菌是一种严重的、有时有致命的感染源,而青霉菌能够阻碍多种病毒性细菌的生长。弗莱明发现青霉素,让他在全世界赢得了数十个荣誉学位以及诺贝尔医学奖。后来在1940年代,两位科学家弗洛里(Howard Florey)和钱恩(Ernst Boris Chain)将青霉菌应用在治疗各种传染病中,因此开启了抗生素时代。

4. 胰岛素(Insulin)

1889年法国史特拉斯堡大学(University of Strasbourg)2名医生——明可夫斯基(Oscar Minkowski)和梅林(Josef von Mering),在研究胰脏如何影响消化功能时,以手术切除了一只狗的胰脏。几天后,实验室助理无意间发现这只狗的尿液引来了成群的苍蝇。结果,两名医生发现这只狗有多食、多喝、多尿、血糖升高和尿糖的症状,这表示割去胰脏导致这只狗罹患糖尿病,而胰脏可能分泌一种可以降低血糖的物质。

但是,这两位医生对降低血糖的物质源自胰脏哪个部位仍不清楚。早在1869年,德国一位病理学家朗汉斯(Paul Langerhans)就已发现胰脏内有一团一团的特殊细胞,可以将胰脏外分泌细胞或胰管分开。

在1920-1922年期间,多伦多大学的研究员从事一系列的实验后,才得以将胰腺分泌抽离出来,并称其为“胰岛素”。该团队最后获得诺贝尔奖,并在一年之内,成立礼来(Eli Lilly)药厂,生产和销售胰岛素。

5. 凡士林(Vaseline)

1859年,22岁的化学家切森堡(Robert Chesebrough)正想在石油业找到可以发财的机会。那年美国宾州发现石油,他去探钻油井时,发现石油钻塔工人常抱怨,像果冻一样黏糊的蜡会结在抽油杆上,造成他们无法正常工作。

但是,切森堡看到了这种“油杆蜡”(Rod Wax)所带来的好处,因为工人们会使用这些“油杆蜡”来舒缓割伤和烫伤的皮肤。于是,他把“油杆蜡”带回家实验,知
道它们是高分子碳氢化合物。于是,他找到提纯“油杆蜡”的方法,最后成了一种无色、透明的胶状物,无臭无味、不溶于水,而且常见的化学物质也不会和它起化学反应。1870年,切森堡申请美国专利,并将这种东西命名为“凡士林”。

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