VV2MM 发表于 2014-5-23 19:50

中国人渐青睐巧克力

是一个大家都熟悉的故事:当来自迅速工业化的亚洲国家的需求急剧增长,导致货源供不应求,就有可能出现全球产品短缺的情况。此外,第三世界国家政治动荡也会进一步影响生产,从而令期货市场的价格上行压力加大。

过去数年的石油或是最近的镍都在演绎着这个故事,而现在制作美味巧克力的原料——可可豆也难逃此劫。

据位于伦敦的国际可可组织(International Cocoa Organization)称,中国和其他亚洲国家国民对巧克力的胃口越来越大,意味着全球可可豆的需求量将连续第二年超过供应量。

由于中国拥有逾13亿人口,中国人对巧克力的消费哪怕只是轻微增长,也会牵动全球可可市场。实际上可可豆产量不足已经导致巧克力价格上涨,一些业内人士估计,产量停滞不前将导致未来10年出现可可豆供应严重短缺。

作为回应,包括雀巢(Nestle)、玛氏(Mars)和百乐嘉利宝(Barry Callebaut)在内的12家巧克力公司在5月21日表示,他们已经与科特迪瓦和迦纳政府签订联合协议,以改善30万农民使用的种植和施肥方法,科特迪瓦和迦纳生产的可可豆占到全球可可豆总产量的一半以上。并且签订协议的各方都同意禁止使用童工,而这一直是全球巧克力行业的一个污点。

芝加哥经纪公司 Price Futures的副总裁斯科维尔(Jack Scoville)称,商店里的巧克力价格已经出现小幅上涨, 由于市场正在等待西非秋收的可可豆,消费者应该预期更多的价格上涨。

随着新兴市场的消费者收入不断增长,他们开始食用更多的红肉,购买更多的汽车,同时也越来越喜爱甜食。巧克力在亚洲出现的历史并不长,亚洲人每年人均巧克力消费量只有50克,相当于一条巧克力棒。相比之下,酷爱巧克力的瑞士人每年人均消费12公斤巧克力。

斯科维尔称,由于所有人都喜爱巧克力和其他可可制品,因此部分地区的相关需求会不断增长,当然,加拿大人在日常生活中也离不开好时(Hershey)巧克力。

在过去一年,纽约洲际交易所(ICE)的可可豆期货价格上涨了约25%,在今年3月一度创下每吨逾$3,000美元的历史新高。

导致巧克力需求增长的另一个原因,是有传言称黑巧克力富含维生素,有助于降低血压,并且可以带来其他健康益处。

2003年就在多伦多开设Soma Chocolatemaker巧克力店的卡斯特兰(David Castellan),亲身体会了高端手工巧克力的需求增长,尤其是用西非可可豆制作的巧克力,因为那里的可可豆是行业里公认最优质的可可豆。

卡斯特兰目前在多伦多市区拥有两家店铺,其会将原料可可豆加工成$2元的松露巧克力,或是$8.25元的80克巧克力棒,据他称,现在人人都对巧克力感兴趣。近期可可豆价格出现上涨并未令卡斯特兰感到困扰,因为他只会购买少量每吨价格介于$12,000至$15,000美元的优质咖啡豆。

但国际可可组织发言人西格尔(Michael Segal)驳回了有关消费者面对严重巧克力短缺的说法。西格尔称,据该组织预计今年可能只会出现少量供应短缺,或是在未来五年内每年只会出现较小的供应短缺,这意味着并不会出现严重供应短缺。

目前,全世界55%的可可豆都是产自西非国家科特迪瓦和迦纳,其次是印度尼西亚。在过去几年,政局动荡和干旱天气导致科特迪瓦的可可豆产量下降。但是今年全球可可豆种植量增加了4%,而这有助于减缓价格上涨。

但是由于全球可可树逐渐老化减产,提高可可豆的种植规模和产量并非易事。因为新的可可树需要长达五年的时间才能结果,因此农民更加倾向于种植回报更快的作物。此外,可可豆种植园的平均面积只有大约六英亩,并且都是使用单纯的种植技术,几乎不使用化肥和农药,因此生产率通常都较低。
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